Angel Oak, Pulau Johns, Carolina Selatan

Dipercaya berumur sekitar 400 tahun, oak hidup selatan ini membuat rumahnya di Angel Oak Park, Pulau Johns, Carolina Selatan. Berdiri di ketinggian 66.5 kaki dan mengukur 28 di lingkar. Bayangan yang dihasilkan oleh pohon melemparkan bayangan di atas 17,200 kaki persegi dan cabang terpanjang dari batang ke ujung adalah kaki 187.

Dianggap sebagai salah satu makhluk hidup tertua di negara ini, namanya adalah Martha Waight Tucker Angel dan suaminya Justus Angel, pemilik asli perkebunan tersebut. Namun cerita rakyat setempat memutar asal yang sedikit lebih menarik, menghubungkan pohon dengan penampakan menyeramkan dari mantan budak yang telah muncul kembali sebagai malaikat atau hantu di tanah di dekatnya.

Pohon itu rusak parah di 1989 oleh Hurricane Hugo. Sejak pulih dan pengunjung akan senang mendengarnya tidak rusak oleh Hurricane Matthew di 2016. Itu adalah pohon 210th yang terdaftar di Live Oak Society dan diberikan perlindungan karena usia dan statusnya. Di 2012 ada rencana untuk kompleks apartemen yang akan dibangun hanya 160 yard dari Angel Oak, namun rencana konstruksi ditantang dan dibawa ke pengadilan. Pertahanan dibuat oleh Liga Konservasi Pesisir serta oleh kelompok nirlaba yang dikenal sebagai Save the Angel Oak. Kekhawatiran mereka terfokus pada dampak negatif konstruksi terhadap nutrisi yang tersedia di air tanah. Pada bulan Desember 2013, kedua kelompok merayakan kemenangan dan rencana pembangunan telah dibatalkan.

Pohon dengan umur panjang dan sejarah yang kaya seperti ini adalah pengingat nyata akan waktu singkat dan indah yang kita miliki di Bumi ini. Mereka mengingatkan kita bahwa ada sesuatu yang jauh lebih besar dan lebih kekal; mereka memaksa Anda untuk duduk dan mempertimbangkan warisan yang akan kita tinggalkan. Sangat penting untuk melihat manusia dan organisasi datang untuk membela pohon seperti ini, karena jelas bahwa kita masih harus banyak belajar; ini adalah pelajaran yang dapat ditemukan di antara naungan cabang-cabang pohon yang indah ini.

Pohon itu telah membangun sendiri sejumlah status selebritas dan tetap menjadi salah satu daya tarik wisata utama Carolina Selatan. Pohon itu sangat tua dan telah tumbuh sangat besar sehingga bahkan tidak dapat menopang beratnya sendiri, sehingga pengunjung dapat melihat beberapa contoh di mana cabang-cabangnya dibantu dengan kabel logam atau balok penyangga. Berkat sifat raksasa pohon ini, fotografer pemula mungkin benar-benar berjuang untuk mendapatkan seluruh entitas dalam satu kesempatan, terutama pada hari yang sibuk ketika mungkin ada hingga 50 wisatawan antara Anda dan pohon itu.

Terletak di ujung jalan tanah yang mudah diakses, parkir dan fasilitas dasar tersedia di lokasi, seperti juga meja piknik dan toko suvenir. Kalau tidak, Angel Oak dan sekitarnya dijaga tetap sederhana dan dibiarkan alami.

Lebih banyak tempat untuk dikunjungi di Carolina Selatan