Gobekli Tepe, Turki

Situs arkeologi Gobekli Tepe berada di atas punggung gunung di Turki modern. Situs ini terletak sekitar enam mil dari kota kuno Urfa, di wilayah tenggara negara itu. Ketinggiannya adalah 49 kaki, dan memiliki diameter 980 kaki. Mungkin saja situs itu adalah kuil pertama di dunia. Itu mendahului Stonehenge oleh 6,000 tahun dan mengubah pandangan konvensional tentang kebangkitan peradaban terbalik. Berasal dari abad ke sepuluh hingga milenium SM, itu mencakup dua fase penggunaan ritual.

Megalit tertua yang diketahui di dunia didirikan pada fase pertama, pra-tembikar Neolitik A. Megalit ini adalah lingkaran pilar batu besar berbentuk T. Sekitar dua puluh lingkaran yang terdiri lebih dari dua ratus pilar saat ini diketahui dari survei geofisika. Setiap lingkaran memiliki tata letak yang agak mirip dengan dua pilar batu besar berbentuk T di tengah yang dikelilingi oleh batu-batu kecil yang menghadap ke dalam.

Masing-masing pilar memiliki berat hingga dua puluh ton, dan tingginya mencapai dua puluh kaki. Pilar-pilar tersebut terletak di dalam soket yang dipotong dari batuan dasar. Batu-batu berukir besar ini berusia sekitar 11,000 tahun dan dibuat oleh orang-orang yang bahkan belum mengembangkan alat tembikar atau logam. Beberapa dari batu-batu ini memiliki ukiran hewan yang rumit pada mereka, seperti burung nasar, kalajengking, singa, dan rubah. Batu-batu lain benar-benar kosong.

Pada Pra-Pottery Neolithic B, fase kedua, pilar yang lebih kecil didirikan. Pilar-pilar ini ditempatkan di kamar-kamar persegi panjang yang juga menampilkan lantai kapur yang dipoles. Setelah periode Pra-Pottery Neolitik B, situs tersebut ditinggalkan. Struktur yang lebih muda berasal dari era klasik. Informasi terperinci tentang fungsi struktur masih menjadi misteri. Gobekli Tepe digali oleh tim yang dipimpin oleh arkeolog Jerman Klaus Schmidt dari 1996 hingga 2014 setelah kematian Schmidt. Dia berpikir bahwa situs-situs ini adalah cagar alam dari zaman neolitik awal, tidak digunakan sebagai pemukiman, melainkan sebagai situs suci.

Situs Gobekli Tepe terletak di tepi utara Fertile Crescent. Lengkungan tanah subur dan iklim ringan ini membentang dari Teluk Persia ke tempat yang sekarang disebut Mesir, Yordania, Israel, dan Lebanon. Tanah dan iklim akan menarik perburuan-pengumpulan ke daerah dari Levant dan Afrika. Schmidt percaya situs itu adalah "katedral di atas bukit" pertama peradaban sebagian karena tidak menemukan bukti bahwa orang-orang tinggal secara permanen di KTT Gobekli Tepe itu sendiri. Dia pernah menyatakan bahwa para arkeolog dapat menggali situs itu selama lima puluh tahun lagi dan masih hanya sedikit menggores permukaannya.

Gagasan petualangan: Maladewa, Bangkok, Galapagos, Roma, Rio de Janeiro, Bali

Situs arkeologi ini pertama kali diperiksa, dan kemudian diberhentikan, oleh para antropolog dari Universitas Istanbul dan Universitas Chicago di 1960's. Setelah melihat beberapa lempengan batu kapur yang rusak di bukit, mereka mengira itu hanyalah kuburan abad pertengahan yang ditinggalkan. Schmidt sedang mengerjakan survei situs prasejarah wilayah itu di 1994, dan memutuskan untuk melihat situs itu sendiri setelah membaca menyebutkannya dalam laporan peneliti dari University of Chicago.