Laut Salton, California

Laut Salton sebenarnya bukan laut sama sekali melainkan danau rift yang ditemukan di Patahan San Andreas. Ini penting karena ketinggiannya, yang saat ini diukur di sekitar 235 di bawah permukaan laut di permukaannya. Danau ini dimasukkan oleh Sungai Alamo, Baru, dan Arung, dan juga mengumpulkan limpasan pertanian. Sementara danau akan bervariasi dalam dimensi menurut curah hujan dan berapa banyak air yang mengalir, biasanya diukur sekitar 35 oleh 15 mil, menjadikannya danau terbesar di California.

Salinitas perairan saat ini sekitar 56 gram garam per liter, yang lebih dari Samudra Pasifik tetapi kurang jenuh daripada Great Salt Lake. Konsentrasi garam di danau terus meningkat sekitar 3% setiap tahun, karena sekitar 4,000,000 ton endapan garam baru masuk ke air setiap tahun.

Seluruh wilayah dulunya adalah lautan luas yang menutupi dataran rendah lembah dan membentuk sebagian besar dari apa yang sekarang disebut California Selatan.

Danau itu berada pada siklus yang selalu berputar, kadang-kadang danau air tawar, kemudian yang asin sebelum menguap dan mengeringkan ke lembah gurun yang sunyi. Siklus ini berputar setiap 400 ke 500 tahun dan ditentukan oleh aliran sungai serta tarian halus antara kehilangan penguapan dan aliran masuk.

Pada suatu waktu, Laut Salton memang menikmati beberapa keberhasilan sebagai kawasan resor dengan Salton City, Salton Sea Beach, dan Desert Shores dibangun di sisi barat dan Desert Beach, North Shore, dan Pantai Bombay di sebelah timur di 1950s. Usaha ini mati karena danau menjadi lebih asin dan lebih tercemar secara alami oleh limpasan pertanian yang masuk ke danau. Banyak dari pemukiman ini sekarang sangat berkurang ukurannya atau telah ditinggalkan sama sekali.

Banyak ikan yang dulunya disebut danau rumah juga mati karena meningkatnya polusi. Ketika sejumlah besar ikan mati tersapu di pantai, bau pembusukan mereka dan juga dari danau itu sendiri semakin mendorong penurunan industri pariwisata di daerah tersebut. Bau itu digambarkan oleh US Geological Survey sebagai "tidak dapat diterima, berbahaya, unik, dan meresap." Sementara ikan tidak berkembang, kehidupan burung telah berkembang dan danau telah disebut "permata mahkota keanekaragaman hayati burung." Lebih dari 400 spesies yang berbeda menyebut danau rumah dan mungkin salah satu populasi terbesar dan paling beragam kehidupan burung di Amerika Serikat.

Laut Salton telah memanfaatkan sejarahnya yang unik dan sekarang banyak pengunjung menikmati perjalanan ke pantainya sekali lagi, menjelajahi permukiman yang ditinggalkan dan bangunan yang ditinggalkan dari inkarnasi sebelumnya sebagai resor. Ia juga memiliki pengunjung yang ada di sana untuk menikmati berbagai aktivitas geotermik, termasuk pot lumpur dan gunung berapi lumpur, yang ditemukan di pantai timur; ada juga sejumlah pembangkit listrik panas bumi yang terletak di sepanjang sisi tenggara danau.