South Dakota Tempat Untuk Dikunjungi: Jewel Cave

Gua Permata di Custer, South Dakota, adalah sistem gua terpanjang ketiga di dunia. Dengan berbagai tur berpemandu yang membantu para tamu lebih baik melihat dan memahami gua, objek wisata ini menyenangkan sekaligus mendidik bagi para pengunjung yang paling menggetarkan.

Sejarah

Jewel Cave memiliki lebih dari 195 mil jalur yang disurvei dan dipetakan yang penuh dengan formasi rapuh dan warna-warna indah. Dikelola oleh penjaga taman yang dipekerjakan melalui Layanan Taman Nasional. Awalnya disurvei oleh Albert dan Frank Michaud di 1900, saudara-saudara pertama-tama menggambarkan pintu masuk gua sebagai lubang yang terlalu kecil bagi manusia untuk masuk dengan hembusan udara dingin darinya.

Setelah memperbesar gua dengan udara dinamit, mereka adalah orang pertama yang melihat permata berkilau dan segera mengajukan klaim penambangan ke "Jewel Tunnel Lode." Setelah mengetahui bahwa perhiasan tersebut tidak memiliki nilai komersial, mereka mengubahnya menjadi sebuah objek wisata. Saudara-saudara mengembangkan jalan setapak, membangun pondok, dan bahkan mengadakan klub dansa di dalam Gua Permata.

Gua itu dilestarikan sebagai sumber daya alam di 1908 dan menjadi bagian dari layanan taman di 1939, ketika penjaga taman mengambil alih sebagai pemandu wisata. Di 1959, dua mil tambahan sistem gua ditemukan, dan tur tambahan dikembangkan untuk menampilkan semua yang ditawarkan gua.

Atraksi Permanen

Karena lorong yang panjang dan rumit yang membentuk Gua Permata, satu-satunya cara untuk melihat sistem gua adalah dengan mengikuti tur. Tur gua ini dijadwalkan sepanjang tahun pada waktu yang terdaftar di situs web Gua Permata.

- Wisata Indah - Tur ini adalah yang paling populer yang ditawarkan di Jewel Cave. Dibutuhkan para tamu melalui berbagai lorong dan ruang gua sambil menunjukkan kepada mereka beberapa speleothem yang lebih indah dan rumit (berbagai jenis, termasuk yang dikenal sebagai "bacon gua") dan kristal kalsit dianggap sebagai "permata" di gua (dua jenis yang berbeda, bahkan, taring dogtooth dan taring nailhead). Seorang pemandu jejak yang berpengetahuan akan berbicara tentang geologi, penemuan, pembentukan, dan fakta terkait gua lainnya. Jalan setapaknya beraspal dan menyala, dan pintu masuk dan keluar ke sistem gua dibuat dengan lift. Dibutuhkan hanya di bawah satu setengah jam dan diklasifikasikan sebagai "cukup" berat (ada lebih dari 700 total tangga selama tur ini).

- Discovery Tour - Tur gua terpendek, yang dimulai sekitar 20 menit dari awal hingga akhir, Discovery Tour memperkenalkan para tamu ke sejarah budaya dan alam yang terkait dengan Gua Permata dalam satu ruang besar. Itu dinilai sebagai "mudah" dan dirancang agar dapat diakses kursi roda. Lihat gua "perhiasan" - taring dogtooth dan nailhead - serta formasi geologi lainnya seperti paleofill dan mangan. Pemandu wisata juga akan menjelaskan cara gua itu terbentuk dan tentang penemuannya di 1900. Tur ini dianggap yang terbaik untuk anak-anak.

- Tur Lentera Bersejarah - Untuk yang lebih suka bertualang, Historic Lantern Tour adalah jalan yang harus ditempuh. Dipimpin oleh pemandu wisata yang mengenakan seragam 1930 asli, para tamu akan belajar lebih banyak tentang bagaimana tur gua awal dilakukan. Tur akan memasuki dan meninggalkan Gua Permata melalui pintu masuknya yang bersejarah dan tidak beraspal, dan satu-satunya cahaya yang disediakan adalah lentera genggam yang diberikan kepada pengunjung wisata. Tur ini memakan waktu kurang dari dua jam dan akan mengunjungi Ruang Surgawi atau Ruang Bawah Tanah. Dinilai tur "berat" karena panjangnya (setengah mil), banyak tangga (sekitar 600 total) dan sering membungkuk dan membungkuk diperlukan, batas usia (tamu harus setidaknya enam tahun) diberlakukan dengan ketat. Tur ini hanya ditawarkan mulai Juni hingga September.

- Tur Caving Liar - Ditawarkan hanya pada bulan Juni hingga Agustus, Tur Caving Liar harus diambil dengan topi keras dan headlamp agar para tamu tur gua dapat melihat gua dalam keadaan paling alami. Para tamu akan melakukan perjalanan melalui Hurricane Corner (pastikan untuk merasakan angin bertiup), naik ke Martha's Kettle, merangkak turun melalui Roller Coaster, dan memeras diri ke Brain Drain. Pemandu wisata akan menunjukkan kepada semua orang tempat di mana balon hidromagnesit awalnya ditemukan (pastikan untuk memperhatikan anting-anting) serta berbagai struktur dan formasi gua lainnya. Tur terpanjang di kedua panjang (? Satu mil) dan dalam waktu (clocking di mana saja antara tiga dan empat jam), wisata gua ini dinilai sebagai "sangat berat" karena memanjat tali vertikal dan membutuhkan perut merangkak. Pemandu wisata juga akan mengajarkan tamu tentang teknik caving berdampak rendah dan keselamatan caving. Ketahuilah bahwa tur ini tidak baik untuk tamu dengan claustrophobia.

Gua Permata Sekitarnya adalah tiga jalur pendakian mandiri yang berbeda. Informasi tentang semua jalur dapat diambil secara gratis di Pusat Pengunjung serta di kabin ranger (hanya di musim panas).

- Berjalan di Atap Trail - Mengambil sekitar 30 menit dan seperempat mil panjangnya, jejak ini menunjukkan pejalan kaki bagaimana permukaan Gua Permata berinteraksi dengan fitur dan sumber daya bawah permukaannya. Jejak ini menuntun para tamu melalui pohon-pohon pinus Ponderosa dan menampilkan pemandangan dengan pemandangan indah dari ngarai dan hutan. Memiliki tanjakan sedang dan tidak dapat diakses kursi roda.

- Canyons Trail - Jejak yang jauh lebih panjang (sekitar tiga setengah mil panjang dan mengambil antara dua dan empat mil untuk loop hiking penuh), Trail Canyons memimpin pejalan kaki melalui Hell Canyon di jalan dan padang rumput yang tidak beraspal. Ini fitur melihat dari dekat sumber daya permukaan dan fitur geologi lainnya. Ada banyak fitur alami yang harus diwaspadai - rusa, kelelawar, burung, dan bunga liar yang berlimpah. Ada tanjakan sedang hingga curam di jalan setapak ini, dan tidak dapat diakses kursi roda.

- Hell Canyon Trail - Dipertahankan oleh Dinas Kehutanan Amerika Serikat, Hell Canyon Trail panjangnya lebih dari lima mil dan membutuhkan waktu antara dua hingga empat jam untuk menyelesaikan rata-rata. Ini juga merupakan ketinggian tertinggi dari jalur hiking, di antara 5400 dan 5700 kaki. Ini adalah jejak yang sangat berat untuk diselesaikan dan tidak dapat diakses kursi roda.

Kesempatan pendidikan

Karena kekayaan informasi sejarah, geologis, dan budaya yang dapat dipelajari di Jewel Cave, itu adalah tempat yang sempurna untuk kunjungan lapangan. Namun, kunjungan lapangan tidak semua yang ditawarkan penjaga taman di gua kepada siswa yang penasaran.

Pelatihan dan lokakarya guru ditawarkan setiap musim gugur di Pusat Pengunjung. Pelatihan ini membantu para guru, pemimpin sekolah rumah, dan para pendidik serta profesional akademis lainnya belajar tentang gua tersebut sehingga mereka dapat memasukkan informasi itu kembali ke dalam rencana pelajaran mereka. Lokakarya ini menyediakan dan mengajarkan kegiatan interaktif langsung dan gagasan rencana pelajaran yang dapat dibawa pulang oleh guru kepada siswa mereka. Ada biaya yang diperlukan untuk program-program ini.

Guru juga dapat mendaftar untuk program Adopt a Classroom, yang akan memungkinkan siswa mereka untuk "diadopsi" oleh penjaga taman di Jewel Cave. Kemitraan ini akan berlangsung selama bertahun-tahun (sering melalui kelulusan), dan mencakup berbagai program kelas yang berbeda, kesempatan pendidikan, kunjungan lapangan, dan lebih banyak lagi ketika para siswa bekerja secara langsung dengan penjaga taman yang ditugaskan di kelas mereka. Ini adalah program yang kompetitif, tetapi hasilnya sepadan dengan upaya yang diperlukan untuk menerapkannya.

Ada juga berbagai kunjungan lapangan di tempat dan kesempatan pendidikan yang tersedia di Jewel Cave. Kunjungan lapangan ini berkisar dari beberapa jam hingga pengalaman sepanjang hari. Banyak dari mereka tidak memerlukan biaya dan, bagi mereka yang melakukannya, keringanan biaya akademik tersedia bagi mereka yang memenuhi syarat.

Selain itu, peluang pendidikan di luar lokasi juga tersedia. Tersedia untuk ruang kelas yang berada dalam jarak mengemudi "masuk akal" dari stasiun penjaga taman di Tucson, penjaga akan datang dan mengajar tentang sistem gua. Mereka menawarkan berbagai kegiatan pendidikan, langsung tentang geologi dan satwa liar gua (hubungan predator-mangsa, adaptasi, dan kelelawar). Ini adalah cara yang bagus untuk belajar tentang gua tanpa harus membawa anak-anak keluar dari ruang kelas.

Bersantap dan Berbelanja

Tidak ada pilihan makanan tersedia di dekat Gua Permata. Kota terdekat dengan sistem gua adalah Custer, yang berjarak lebih dari sepuluh mil di sebelah timur. Makanan dan minuman tidak diperbolehkan di dalam gua. Namun, ada toko buku yang terletak di Pusat Pengunjung Gua Permata. Buku-buku yang ditawarkan untuk dibeli semuanya berhubungan langsung dengan gua. Beberapa buku tersedia Petualangan Gua Permata dan sebuah e-book berjudul Kisah Di Balik Pemandangan.Semua pembelian secara langsung berdampak pada persyaratan keuangan memelihara gua dan mempekerjakan penjaga taman yang merawatnya. Ada juga barang souvenir kecil lainnya yang tersedia, seperti gantungan kunci dan stiker bemper.

11149 US-16 B-12, Custer, SD 57730, Telepon: 605-673-8300

Lebih banyak tempat South Dakota untuk dikunjungi