Yang Dapat Dilakukan Di Colorado: Taman Nasional Dan Cagar Alam Great Sand Dunes

Mengunjungi serangkaian bukit pasir yang monumental di jantung Colorado adalah pengalaman yang luar biasa. Tidak ada laut di sana, dan juga tidak memiliki jenis fasilitas umum yang akan membuat massa terhibur. Tapi Anda dijamin tidak akan kecewa di tempat yang sangat menakjubkan ini. Ketika Anda melihat gundukan pasir yang nyata dan berliku-liku, Anda dapat memahami jalur angin, dan resonansi antara pasir kering dan gelombang air. Ini adalah tempat yang sangat damai dan indah untuk dikunjungi, hampir sepanjang tahun.

1. Sejarah


Taman Nasional dan Cagar Alam Great Sand Dunes di Colorado adalah area yang sangat luas. Sejarah tempat tinggal manusia telah kembali beberapa tahun 11,000, dan banyak dari mereka yang disebut komunitas primitif menciptakan beberapa nama paling puitis untuk saluran luas tanah yang dipenuhi gundukan ini, dari Pasir yang Bergerak ke Danau Sandy Place. Tapi bagaimana tempat yang luar biasa ini terjadi?

Ahli geologi telah menjelaskannya sebagai produk lempeng permukaan bergerak dalam struktur bumi, yang bisa saja terjadi akibat gempa besar, jutaan tahun yang lalu, misalnya. Jadi apa yang mereka pikirkan terjadi adalah siapa yang berkisar dari pegunungan Sandre de Cristo, yang berbatasan dengan satu sisi daerah itu, dipindahkan - dan ini dibuktikan dengan adanya fosil laut yang tinggi di bebatuan pegunungan ini. Jutaan tahun yang lalu, batu-batu ini ada di bawah laut.

Pegunungan San Juan, yang berada di sisi lain daerah itu, muncul karena aktivitas vulkanik utama, juga beberapa juta tahun yang lalu. Lembah San Luis, di antara dua jajaran gunung ini membentang di atas wilayah sekitar 5,000 mil persegi, dan dengan pegunungan yang bergeser, itu menjadi seperti cekungan raksasa yang tertutup. Banyak kejadian banjir bandang dan sejenisnya dari waktu ke waktu menjadikannya sebuah cekungan yang sangat penuh dan bertekanan, sebuah danau, jika Anda mau, yang perlahan-lahan, seiring berlalunya waktu, mulai menantang temboknya sendiri.

Tekanan air yang ekstrem menembus lembah yang dipenuhi air di tepi selatannya, memungkinkan aliran sungai yang kemungkinan besar membentuk apa yang sekarang disebut Rio Grande Gorge di dekat New Mexico. Ketika danau di cekungan di antara gunung-gunung itu surut, begitu pula area luas lembaran pasir yang tersisa. Jadi apa itu lembaran pasir? Secara sederhana, ini adalah area yang ditentukan oleh lembaran pasir halus yang menutupinya. Dan sementara ketebalan gumuk pasir tidak selalu tipis, itu adalah tekstur pasir yang halus, seperti pasir pantai. Faktanya, itu tidak jauh berbeda dari jenis sedimen yang akan Anda temukan di dasar danau, dan angin, disalurkan melalui pegunungan di sekitarnya, menggesernya, membentuknya, dan membentuknya dalam batas-batas lembah.

2. Lebih Banyak Sejarah


Bukit pasir adalah hal yang aneh. Dalam arti tertentu, mereka hampir merasa seperti hidup: mereka tumbuh dan reda dengan angin, ketika mereka bergerak dan berubah bentuk seiring waktu. Untuk semua maksud dan tujuan, lingkungan di mana mereka ada benar-benar bermusuhan. Meski begitu, masyarakat mulai memilih untuk tinggal di sana, menjinakkan aspek-aspek tanah dan pertanian yang meningkat dan pada waktunya, tambang emas di sana dari kuartal pertama abad 19. Tetapi di 1930s, komunitas penghuni mulai khawatir bahwa penambangan dan bangunan, terutama dengan beton, yang terjadi di wilayah tersebut, dapat benar-benar menghancurkan bukit pasir. Orang-orang yang memilih untuk tinggal di sana agak bangga dengan bentang alam mereka yang indah, dan di 1932, sebuah RUU disahkan oleh Presiden Hoover, untuk menjaga medan sebagai monumen nasional selamanya. Ini adalah berita terbaik bagi penduduk setempat, tetapi juga bagi banyak pengunjung ke daerah tersebut - beberapa 285,000 masih mengunjunginya, setiap tahun.

Dengan bagian depan pusat pengunjung, taman itu sendiri menjauhkan dari memungkinkan pengunjung kesempatan untuk membuang sampah atau merusak area. Anda dapat berkemah di daerah itu, tetapi Anda melakukannya dengan risiko Anda sendiri dan ada beberapa restoran dan pondok di pinggiran sekitarnya, dan juga paket akomodasi di hampir semua kota di sekitarnya.

3. Fasilitas


Dan apa sensasi terbesar berada di lanskap luar biasa seperti itu? Ya, berlari menuruni tepian pasir tanpa peduli di dunia, tetapi hadiah pertama bagi banyak pengunjung Taman Nasional dan Konservasi Pasir Dune adalah kehidupan malam tempat itu. Ya, Anda membacanya dengan benar. Statistik menunjukkan bahwa pengalaman melihat bukit pasir di malam hari adalah salah satu alasan utama mengapa kebanyakan orang datang ke sana. Bayangkan itu. Sangat sepi. Cukup dingin. Tidak banyak polusi. Ini adalah konteks yang sempurna untuk berbaring terlentang dan bermegah dalam keagungan mistis bintang-bintang dan bulan. Ketika Anda melakukan ini, lakukan dengan kepekaan terhadap hewan yang tinggal di sana. Jika Anda harus menggunakan senter, pastikan itu senter merah. Dan jangan hanya berpikir Anda bisa mengalami keindahan gurun dalam gelap hanya dengan mata Anda. Buka telinga dan paru-paru Anda, hati dan jiwa Anda untuk kebijaksanaan burung hantu dan seretan angin.

Tidak seperti banyak kegiatan lain di taman nasional yang megah di seluruh dunia, menaiki pasir dan naik eretan pasir bukanlah aktivitas yang menuntut kredensial yang berpengalaman. Tapi itu memang menuntut alat yang benar. Anda perlu mendapatkan kereta luncur pasir yang tepat - jangan berharap akan diambil di atas sayap bukit pasir, jika Anda berbaring di selembar plastik keras atau selembar karton atau bahkan kereta luncur salju konvensional. Itu tidak akan berhasil dan Anda akan melukai diri sendiri. Banyak pondok-pondok di sekitarnya akan menyewa kereta luncur pasir atau papan pasir atau ski pasir - cari tahu sebelum Anda berinvestasi di dalamnya.

Dan seperti yang akan Anda temukan, angin dan pasir bukanlah mainan untuk dimainkan. Mereka tampaknya memiliki pikiran mereka sendiri, dan mereka jauh lebih besar daripada Anda. Berhati-hatilah terhadap gundukan yang runtuh dan awasi juga suhu pasir. Di gurun, Anda tidak dapat mengingat nama Anda, band rock Amerika bernyanyi di 1971, yang mungkin benar, tetapi ingatlah rasa hormat Anda terhadap cuaca.

4. Lebih banyak fasilitas


Jika Anda bepergian ke daerah ini untuk mengambil foto, ini adalah ruang ide, dan Anda akan melihat formasi dan tekstur dan pola yang Anda tidak percaya telah diterapkan oleh kekuatan alam. Seperti biasa, periksa ramalan cuaca sehingga Anda tidak menemukan diri Anda dan kamera Anda bersembunyi di suatu tempat di tengah angin kencang, secara tidak sengaja.

Ada mitos bahwa ada ular berbisa di bukit pasir. Ada ular berbisa tetapi mereka akan tahu Anda ada di sana jauh sebelum Anda tahu mereka ada di sana - dan mereka mungkin akan lebih takut kepada Anda, daripada Anda, terhadap mereka. Hati-hati mengemudi ke hewan bertanduk besar seperti rusa di malam hari - daerah tidak menyala dan makhluk liar ini tidak mengerti jalan. Anda tidak ingin menjadi penanam dengan hewan di alam liar.

5. Kunjungi Great Sand Dunes


Dalam dunia pasir yang bergeser, mereka mengatakan gurun adalah tempat tanpa harapan, tetapi tidak pernah ada ide bodoh untuk memeriksa cuaca sebelum Anda mencapai tujuan Anda. Petir benar-benar lazim di daerah itu: jika Anda mendengar gemuruh guntur, keluarlah dari badai secepat mungkin. Meskipun ada beberapa perkemahan yang didirikan di Taman Nasional Sand Dune di Colorado, tidak direkomendasikan oleh beberapa dari mereka bahwa Anda berkunjung ke sana pada bulan-bulan musim dingin, dari bulan November hingga Maret. Jika Anda mengemudi di daerah tersebut, Anda harus mengendarai kendaraan dengan izin tinggi, dengan penggerak empat roda dan ban besar, untuk memastikan kendaraan Anda tetap berada di pasir.

Dengan biaya masuk nominal yang semuanya masuk ke pemeliharaan taman, Anda dapat menghabiskan uang Anda untuk semua peralatan yang benar untuk perjalanan seperti itu. Ada pusat pengunjung di area yang merupakan gudang brilian untuk semua yang Anda butuhkan, mulai dari informasi dan saran ahli hingga buku, air minum hingga sepatu yang tepat yang Anda butuhkan untuk menavigasi pasir. Dan ada berbagai izin, dan keringanan biaya juga, yang mungkin memenuhi syarat untuk Anda. Ketika Anda merencanakan perjalanan Great Sand Dunes Anda, pastikan bahwa Anda memfaktorkan semua kegiatan yang ingin Anda ikuti, apakah Anda berencana untuk bepergian dengan teman-teman Anda, membawa anak-anak sekolah ke daerah tersebut atau melakukan penelitian serius, sehingga Anda bisa menyelesaikan semua dokumen sejak awal.

Kembali ke: Perjalanan Sehari Terbaik 25 dari Denver, Hal Menyenangkan untuk Dilakukan di Colorado